세계자연유산(世界自然遺産/세카이 시젱이산)

야쿠시마(屋久島)는 1993년12월11일, 아키타켕(秋田県/아키타현)에 있는 시라카미산치(白神山地)와 함께 일본에서는 처음으로 세계자연유산에 등록되었습니다.

야쿠시마는 수령 약 수천년이 된 야쿠스기(屋久杉/ 야쿠삼나무)를 비롯하여, 수많은 고유종과 멸종위기의 동식물을 포함한 생태계를 가지고 있습니다. 해안부에서 아고산지대에 이르기까지, 전형적인 식생의 수직 분포가 보이는 등, 특이한 생태계과 뛰어난 자연경관을 가진 곳이라 하여, 세계유산 등록기준인 10개항목 가운데, 다음과 같은 점을 평가 받았습니다.

  • 유례없는 자연미 및 미적 요소를 지닌 뛰어난 자연현상, 혹은 지역을 포함할 것.
  • 육상, 담수지역, 연안 및 해양의 생태계, 동식물군의 발전에 있어서, 진행중인 중요한 생태학적•생물학적 과정을 대표하는 현저한 예일것.
야쿠시마의 식생 수직 분포

둘레 130 km로 작고 둥그런 모양의 섬인 야쿠시마. 중앙부에는 큐우슈우(九州)지방 최고봉인 미야노우라다케(宮之浦岳/1936m)등 1800m급 산들이 이어져 있고, 해안부에서 산꼭대기 사이에는 아열대부터 한랭대까지의 기후가 존재합니다. 이것은, 마치 일본 열도를 수직으로 놓은 것과 비슷합니다. 연안부에 위치한 마을에서는 열대의 꽃 하이비스카스(접시꽃과의 식물, 무궁화와 비슷하나 붉은 빛이 강함)가 화려하게 피고, 산꼭대기에는 눈이 쌓이는 날씨가 작은 섬 안에서 동시에 존재합니다. 섬에는 약1300종류나 되는 식물로 가득차 있으며, 그중에는 야쿠시마 고유종이 40종, 야쿠시마를 남쪽 한계로 하는 식물이 149종, 북쪽 한계로 하는 식물이 21종이나 있습니다.

세계자연유산지역
세계자연유산은 야쿠시마 총면적의21% (107.47Km2)

세계자연유산으로 등록될 당시, 유네스코 세계유산 센터의 도로스테(Bernd von Droste)소장은 “자연유산으로서의 야쿠시마의 가치는, 많은 사람들이 거주하면서도 뛰어난 자연이 남아 있다는 것에 있다” 고 말했습니다.

야쿠시마는 죠오몬지다이(縄文時代: 기원전 145세기〜기원전10세기)부터 사람들이 거주하고 있었습니다. 그럼에도 불구하고 풍부한 자연이 많이 남아있는 것은, 옛날부터 산을 경외하는 산악신앙과, 자연과 공생하는 생활문화, 그리고 근대의 자연보호운동의 역사가 있었기 때문입니다.

야쿠시마에서는 “야쿠시마 헌장”, “환경기본조례”등을 제정하여, 자연환경보호에 주력하고 있습니다. 세계자연유산인 야쿠시마는 세계의 보물이므로, 우리 모두는 야쿠시마를 보호하고 다음 세대에 넘겨줄 사명이 있습니다.

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