世界自然遺產

屋久島於1993年12月11日與白神山同時作為日本第一個世界自然遺產被列入世界自然遺產名錄。

屋久島以擁有数千年樹齢的屋久衫為首,還擁有包括多數固有種,及瀕臨絶種動植物等在內的生態系統,同時從海岸到亞高山帶還可見到典型垂直分佈的植被等,特異性的生態系與優越的自然景観環境,使其在世界遺產登錄基準十個項目中榮獲如下評價。

  • 擁有獨一無二的自然美以及具有美學要素的優越自然現象及地域。
  • 就陸地,淡水水域,海岸,海洋之生態系以及生物群的進化與発展而言,擁有代表著進化中的生態學・生物學的重要發展過程之顯著示例。
屋久島的植被垂直分佈

環島周長130km接近圓形的屋久島中央部,有九州最高峰宮之浦岳(1936m),及1800m等級的山脈連綿不斷,從海濱至山頂呈現出從亞熱帶到寒冷帯的気候帯。此分佈就如同將日本列島垂直放置一般。當海濱村落地區盛開著洛神花時,山頂卻是遍地積雪,如此般的天氣在小島中同時存在。島上約有1300種的植物競相爭艷,其中屋久島固有種40種,僅限屋久島南部生長的植物有149種,僅限北部生長的植物有21種。

世界自然遺産佔屋久島総面積的21% (107.47Km2)

另外,在被列入世界自然遺産名冊時,聯合國教科文組織UNESCO世界遺産中心的Droste所長表示「自然遺産屋久島的価値就是,雖然眾多居民在島上生活,卻還能保存如此優越的自然。」

屋久島從縄文時代就有人生活在此。儘管如此,許多豐富的大自然仍能繼續保存下來。其原因在於,自古以來人們對山心存敬畏之山岳信仰,及與自然共生的生活文化。再加上近代保護自然等運動的歷史。

屋久島町制定有「屋久島憲章」、「環境基本條例」等來致力於保護自然環境。
被列入世界自然遺産的屋久島可說是全世界所共同擁有的宝物。因此保護保存這些自然景觀並傳於後世也正是我們的神聖使命。

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