島上居民的生活

在屋久島很早就有「海十天,山十天,田野十天」的歌謠,守護山林、耕作農作物、捕魚撈貝等,集落中人與人之間的關係非常密切,形成與大自然的共生。

現今的屋久島,市容街道及社會基本建設完善,生活變得越來越方便。行政區劃屬屋久島町,公共服務項目也非常充實。人口約13,500人。雖然存在年輕人流向大都市,少子高齢化等的問題,但豐富的大自然卻也吸引了很多人前來移住定居。因此人口一直都維持在13,000多人比較安定。此現象在日本的離島可以說是很罕見的。

從産業類別就業人口來看,從業於曾經是生活支柱的第一産業(農林漁業)的人數只佔人口總數的10%左右。現在是從事服務業(導遊、餐飲、飯店服務、醫療、福祉等)的人數佔總人口數的70%左右。觀光業已成為島內主要的產業。

在屋久島町周遊道路沿線有24個村落,加上口永良部地區的2個村落,合計共有26個村落。如今駕車,3個小時就可以環島一周。但從前,即使是到鄰近的村落不乘船還去不了。因此每個村落發展各自獨特的文化。甚至不同村落的人所說的話都不相同。

現今的祭祀及民俗活動等,以村落為單位來舉行。隨著時代的變遷,有些祭祀及民俗活動也漸進衰退而已不存在。但是近幾年來,又開始重新強調継承文化的重要性,有些活動也開始恢復重新舉辦。以永田的「飛魚祭(飛魚招魚祭)」及「岳參(參拜山岳)」等的祭祀活動為代表。「飛魚招魚祭」是手拿著小竹子的女巫們以她們的霊力召喚飛魚的一種儀式。以女性為儀式主持這一點是奄美沖縄之間的信仰因素,女巫所使用的小竹子象徵著日本自古的神道,因此這些儀式可以說是綜合日本與南島間信仰的罕見祭祀。

岳参(參拜山岳)

「參拜山岳」是山岳信仰的一種形態。高山上是神明居住的地方,故居民對山岳存有崇拜尊敬之心,為了祭拜神明而攀登。村落的代表人先用海水或河水將身體的污穢洗淨後,再到從村落可眺望到的山岳(稱為前岳)參拜,接下來再攀登屋久島中央的山岳(稱為奥岳),最後攀登神明所居住的神聖山岳(稱為御岳)向神明「一品寶珠大權現」參拜。抵達御岳之後代表人先把村落人們所寄託的願望還願,然後再將新的願望許願。這些山岳登山道的入口之處則稱為「山口」或「詣所(Moisho)」。「山口」是讓不能參加參拜山岳的人們(特別是女性等)在此遙望神明居住的御岳來進行參拜的地方,亦是在此迎接代表村落參拜山岳回來的代表人與之共餐的地方(此舉稱為坂迎)。宮之浦的「牛床詣所」正是其中之一。

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